Å snakke om det ubehagelige

Les vår artikkel i Forsvarets Seniorforbund medlemsblad.

Les hele medlemsbladet her.

Når Veteranforbundet SIOPS- Skadde i internasjonale operasjoner, deltar på ulike samlinger i Forsvarets regi for personell som skal ut i, eller som har returnert fra internasjonale operasjoner, er det vår rolle å snakke om de vanskelige tingene. Det kan føles ubehagelig. Kanskje både for oss selv og de som deltar.

Blant norske veteraner er det mange som har dyrekjøpte erfaringer med hva det vil si å ta med seg krigen hjem. Både veteraner, men også familiemedlemmer, andre pårørende og nære venner blir berørt når en veteran får utfordringer og helseplager som følge av tjenesten.

Vår målsetting er at veteraner som blir skadet, enten fysisk eller psykisk, skal få god behandling og ha trygge økonomiske rammer.

Interessepolitisk arbeid for å sikre skadde veteraners rettigheter

Norske styrkebidrag til internasjonale operasjoner medfører at militært personell blir utsatt for påkjenninger. Påkjenninger som for noen gir alvorlige fysiske og/eller psykiske helseplager. Vi må erkjenne at dette er en del av krigens kostnader. Ivaretakelse av veteraner handler da om å gi best mulig omsorg og oppfølging der det trengs, men også tydelig anerkjennelse av innsatsen fra samfunnet.

Som veteranforbund for skadde veteraner, arbeider SIOPS på flere plan. Kanskje viktigst er det interessepolitiske arbeidet. Det dreier seg om å sørge for at norske myndigheter er sitt ansvar bevisst, og å arbeide for at skadde veteraners rettigheter ivaretas gjennom beslutninger som tas i Forsvaret, i departementer, regjering og Storting. Det kan handle om bevilgninger, eller om endringer av lover og forskrifter.

Sist høst førte et samlet engasjementet fra SIOPS og åtte andre veteran- og tjenestemannsorganisasjoner til en rekke vedtak på Stortinget, som alle sammen bidrar til å hindre at veteraners rettigheter i erstatnings- og kompensasjonsordningen uthules.

Et forslag om en nær halvering av advokatsalæret i veteransaker ble avvist. Likeledes fikk vi såkalte anmodningsvedtak om at regjeringen må utarbeide nye regler som gir utvidet klageadgang, regler som skal hindre tilsidesettelse av spesialisterklæringer, og regler om at foreldelse normalt ikke skal påberopes i veteransaker.

Vi fikk også gjennomslag for et forslag om å etablere en nasjonal forskningsstrategi for veteranforskning, og som også vil omfatte sivile forskningsmiljøer. Dette er alt sammen saker som er av stor betydning for ivaretakelsen av skadde veteraner, og som i årevis har vært blant SIOPS’ viktigste interessepolitiske saker.

Når skader oppstår, enten fysiske eller psykiske, må sikkerhetsnettet for våre soldater være forutsigbart, troverdig og godt. Det er politikerne som beslutter at Norge skal bidra i internasjonale operasjoner, og de har derfor en særlig forpliktelse til å sikre at veteraner som blir skadd som en følge av tjenesten, blir best mulig ivaretatt. Det er vel et tankekors at vi er avhengige av engasjementet til veteran- organisasjoner for å følge opp det ansvaret og de forpliktelsene som påhviler norske myndigheter.

Mange veteraner opplever at byråkratiet er uoversiktlig og vanskelig å navigere i når de trenger støtte som mest. I helsevesenet er det fortsatt få ansvarlige behandlere som har reell kompetanse om veteraners helseplager. Derfor er en viktig rolle for oss å gi råd til veteraner om juridiske og økonomiske rettigheter, og om behandlere og behandlingsmiljøer som har veterankompetanse.

Psykiske helseplager – å holde en brief om det vanskelige

Foran en forsamling med profesjonelle soldater er det utfordrende å snakke om hvorfor vi er der: En organisasjon som primært arbeider for at veteraner som har utfordringer, ja som har skader etter tjenesten, skal bli best mulig ivaretatt. Militært personell som deltar i norske styrkebidrag ute er selvsagt innforstått med risikoen for tap av helse eller liv, men hos mange, kanskje de fleste, finnes det samtidig en naturlig, og nødvendig forsvarsmekanisme som slår inn. Den sier at man ikke kan la bevisstheten om risiko og livsfare bli dominerende. Derfor er det, til tross for klare målsettinger om mer åpenhet om psykisk helse, ganske sikkert mindre åpenhet om psykiske- og andre helseplager i Forsvaret enn ellers i samfunnet. Nettopp derfor er det viktig at militært personell vet at de bør søke hjelp for helseplager, at det er hjelp å få, og at det er bedre å søke hjelp tidlig enn å vente.

Tabu, stigma og barrierer

I Psykologforeningens tidsskrift «Psykologi» 4.9.2016 publiserte militærpsykologene Grethe E. Johnsen og Hans Jacob Bøe en forskningsartikkel om «Norske Afghanistan- veteraner: stigma, barrierer og helsehjelp.» Der viser de til at over 72% av de som oppgav symptomer som tilfredsstiller kriterier for en psykisk lidelse - ikke hadde tatt kontakt med hjelpeapparatet: «Redsel for konsekvenser for videre karriere og senere utenlandstjeneste ble oppgitt som sentrale barrierer. Dette kan tyde på at det er en skepsis til Forsvaret, og en redsel for at åpenhet om plager og behov for hjelp vil gi negative utfall for videre karriere og arbeidsrelasjoner», var noe som forskerne trakk frem i sine vurderinger. Det gir grunn til bekymring.

Vi må ha som mål at dagens og morgendagens veteraner opplever at fysiske og psykiske helseutfordringer både kan behandles- og også leves med hvis helseplagene ikke går over. Og, at det å håndtere og å leve med ulike former for skader, er noe som veteranen ikke skal stå alene med.

Overgangen fra militær til sivil tilværelse – om å forlate flokken

Mange veteraner sier de opplevde overgangen fra det militære til det sivile som spesielt utfordrende. Samholdet i Forsvaret er sterkt. Det bygger på faktorer som identitet, kultur, oppdragsløsning, anerkjennelse og respekt. Under deltakelse i internasjonale operasjoner er gruppetilhørigheten spesielt sterk. Når man så slutter i Forsvaret, kanskje i ung alder og etter flere deployeringer i internasjonale operasjoner, sier flere at de føler på savnet av identitet og gruppetilhørighet. Hverdagen i det sivile kan for noen føles grå og ensformig etter sterke opplevelser, på godt og vondt, i et krigs- eller konfliktområde. Den australske legen Dan Pronk, med flere kontingenter i Afghanistan, har skrevet om dette tapet av identitet, og om savnet av tilhørighet. Han skrev om «å forlate flokken» (Abandoning the tribe).

Vi må ha mer veteranforskning i Norge

For å få økt kunnskap om hvilke behandlingstilbud som fungerer, og hvordan vi kan forebygge skader, må vi ha mer forskning på veteraner og deres pårørende.

Når SIOPS lenge har etterlyst veteranforskning i sivile forskningsmiljøer, er ikke det et uttrykk for manglende tillitt til den forskningen som foregår i regi av Forsvarets sanitet. Vi har etterlyst dette fordi sivil forskning vil bidra helt vesentlig til utvikling av kompetanse i det sivile helsevesenet. Alt helsepersonell får sin utdanning ved sivile utdannings- og forskningsinstitusjoner, og det er i sivile behandlings- og forskningsmiljøer det store flertallet av veteraner med psykiske utfordringer får behandling. Stortinget har altså nylig besluttet at regjeringen skal legge frem en plan og en strategi for norsk veteranforskning. Det er et viktig og tydelig signal om at vi trenger mer fakta om våre veteraner, deres pårørende og barn.

Vi etterspør fortsatt kompetanse hos ansvarlige behandlere i den sivile helsetjenesten

Det viktigste vi kan gjøre for å bedre ivaretakelsen av skadde veteraner i det sivile helse- vesenet, er å styrke kompetansen hos ansvarlige behandlere – leger og psykologer. Økt kompetanse hos disse faggruppene har lenge vært en klar målsetting for SIOPS. Videre- utvikling av kompetanse i det sivile hjelpeapparatet er en av regjeringens tre prioriterte satsningsområder i den nye veteranmeldingen. Uten å styrke kompetansen hos ansvarlige behandlere, kan en slik målsetting ikke nås.

Fastlegen har en sentral rolle, og er den som vil henvise en veteran med helseplager til videre utredning eller behandling i helsevesenet. Det er derfor viktig at fastleger både har interesse for- og kunnskap om, de utfordringene som en veteran kan få etter tjenesten.

Det gir grunn til bekymring at tiltakene i regjeringens handlings- og oppfølgingsplaner på dette området ikke er gjennomført. Vi erkjenner at veteraner med helseplager er en relativt liten pasientgruppe. Men, det påhviler myndighetene et særlig ansvar for å ivareta denne pasientgruppen, for ingen andre yrkesgrupper kan bli beordret ut med våpen i hånd- for å sikre Norges interesser ute. Her må det satses mer.

Vi bryr oss: SIOPS likepersonnettverk – Point of Contact

Ofte er det lettere å snakke med noen som også har erfaring med tjeneste ute, og som har slitt med ulike helseplager. Veteraner som har utfordringer etter tjenesten, kan få kontakt med SIOPS likepersoner – Point of Contact (POC). Det er et nettverk med veteraner som selv har opplevd utfordringer etter tjenesten. I et slikt nettverk kan veteraner få råd om hvordan man kan navigere i forhold NAV, juridisk bistand eller helsehjelp. De kan snakke med andre som vet hvor skoen trykker, om å håndtere ulike utfordringer som følge av tjenesten. Kontakt til POC-nettverket etableres via SIOPS på epost/telefon.

Personlig utvikling gjennom SIOPS mestringsaktiviteter

Vi organiserer også ulike arrangementer og prosjekter, arenaer for sosialt fellesskap, for å dyrke interesser og å gi mestring. Dette er aktiviteter der alle veteraner er velkomne til å delta.

Aktivitetene omfatter bl.a. yoga, fluefiske, sykling, seilas, kajakk, fjellklatring og turlederkurs. I samarbeid med Royal Marines Club arrangerer vi også førjulstreff for norske og britiske veteranfamilier. Vi har også andre typer samlinger, temamøter og aktiviteter i lokal regi. Flere av disse aktivitetene gjennomføres i tett og godt samarbeid med andre veteranorganisasjoner.

Med erfaring fra unntaksåret 2020 regner vi med å få gjennomført de fleste av aktivitetene i 2021, med ivaretakelse av gjeldende smittevernsrestriksjoner. Vi annonserer dette på siops.no utover vinteren, våren og sommeren. Yoga & ski og turlederkurs i februar og mars, er allerede utlyst på nettsiden vår.

Hvordan kan du bidra med din støtte?

Vi har forsøkt å gi deg et innblikk i hva SIOPS er, og hvordan vi arbeider for å støtte de skadde veteraners sak. Det er et krevende og viktig arbeid. Hver veteran har en familie og venner, og mange mennesker blir berørt når noen får utfordringer og sliter.

Det viktigste du kan gjøre for å støtte veteraner som sliter eller har utfordringer, er å «bry deg» når du ser at en veterankollega sliter: Når du får en følelse av at noen må ta tak i situasjonen. Det er sjelden feil å spørre og å snakke med en veterankollega. Som regel er det feil å la være. Søk hjelp i tide, er et viktig budskap. Er du usikker på hvor du eller andre bør henvende dere, så kontakt oss – så kan vi bidra med veiledning om konkret oppfølging.

Vi trenger nye, og gjerne yngre likepersoner, og vi ønsker nye ressurspersoner som vil engasjere seg i arbeidet med å delta i å arrangere mestringsaktiviteter for skadde veteraner i området der du bor. Betalende medlemmer som støtter vår sak er alltid viktig, og man behøver ikke være skadd veteran for å bli medlem. Selvsagt må du ikke være medlem hos oss for å ta kontakt, og for å få hjelp, eller for å bidra i arbeidet vårt, eller delta i våre aktiviteter.

Vi holder til i Kongens gate 9, midt i Oslo og like ved Akershus festning. Kom gjerne innom. Vi hører gjerne fra deg, og du finner oss også på siops.no og på Facebook.

Kontaktinfo: post@siops.no Telefon 22695650 eller de ansattes mobiler (se siops.no)
Medlemskontingent 300 kr/år SIOPS’ konto: 1503 18 31986 VIPPS: 11892

Du kan lese hele utgaven av medlemsbladet her.

Å snakke om det ubehagelige

Publisert i Forsvarets Seniorforbund medlemsblad 1/21

Skrevet av Øystein K. Wemberg, Arne Ørum og Marie G. Rolandsen

Aktuelt

Lovproposisjon som vil styrke veteraners rettigheter

Regjeringen vedtok i statsråd en lovproposisjon som skal fremmes for Stortinget som vil gi skadde veteraner økt trygghet i erstatningssaker.

Les mer

Les og se våre innspill til neste års statsbudsjett

SIOPS har deltatt i høringer på Stortinget hvor vi har gitt våre kommentarer og innspill på forslag til statsbudsjett. Vi påpekte den manglende oppfølgingen av stortingsmelding 15, og at det må prioriteres midler til å finansiere forskning på veteraner. Du kan se begge høringene i saken.

Les mer

Vår egen Jan Edgar Nilsen blant finalistene til årets veteranpris

Forsvarets veteranpris tildeles hvert år. Blant årets 56 nominerte, er det 4 finalister som kjemper om prisen, og av dem er vår egen veteran og prosjektleder Jan Edgar Nilsen.

Les mer

Oppfordring til å delta i Afghanistan II-undersøkelsen

For å skaffe ny oppdatert informasjon om hvordan våre veteraner har det, er det nå ny undersøkelse av de som har deltatt i Afghanistanmisjonen. Med ny kunnskap kan vi få til bedre tilrettelegging, behandling og trening. Svarfristen er ut oktober. Se vårt intervju med Hans Jakob Bøe som forklarer hvorfor dette er så viktig.

Les mer

Historisk gjennomslag på Stortinget

Endelig kom dagen for debatt og votering på Stortinget, og SIOPS er glade for et historisk gjennomslag for å trygge veteraners rettigheter. Med et "sjeldent" flertall fikk representantforslaget fra Rødt gjennomslag. Vi har fulgt debatten, og reflekterer kort over hvilke saker det er viktig å opprettholde fokuset på.

Les mer

10. oktober er Verdensdagen for psykisk helse

Den 10. oktober markeres Verdensdagen for psykisk helse. Temaet for markeringen i år er "SPØR MER" Det betyr at vi skal bli bedre til å se hverandre. Alle trenger å bli sett. Det betyr også å bli hørt. Og hvis vi skal spørre mer må vi også bli bedre til å lytte!

Les mer

Om Siops

Om SIOPS

En av de mest alvorlige konsekvensene av Norges deltagelse i internasjonale operasjoner er at enkelte soldater kommer hjem med skader og utfordringer med å re-integrere seg i det sivile samfunnet.

Gjennom et målrettet arbeid med å bedre livssituasjonen til skadde veteraner og ved å være pådriver for forebygging av skader har Veteranforbundet SIOPS tatt på seg oppgaven med å fremme veteraners interesser.

Vår målsetting er at veteraner som blir skadet, enten fysisk eller psykisk, skal få et godt behandlingstilbud og trygge økonomiske rammer. For å få til dette er det avgjørende å øke kunnskapen og kompetansen på hvordan opplevelser og erfaringer fra livet som soldat kan påvirke helsesituasjonen. Dette er viktig i hjelpeapparatet og for at storsamfunnet skal anerkjenne den innsatsen hver enkelt soldat har gjort på vegne av nasjonene.

I Veteranforbundet SIOPS er det mange som har dyrekjøpte erfaringer med hva det vil si og ta med seg krigen hjem. Både veteraner, men også familiemedlemmer og nære venner. Denne erfaringskompetansen danner grunnlaget for Veteranforbundet SIOPS’ bidrag til arbeidet med forebygging av psykiske skader og utfordringer som følge av tjeneste.

Veteranforbundet SIOPS arbeider på flere plan for at alle veteraner skal komme helt hjem:

  • Råd- og veiledning: Som veteran eller pårørende kan du ta kontakt med SIOPS for råd og veiledning i forbindelse med spørsmål knyttet til for eksempel helsehjelp, juss, NAV eller økonomi. Hos SIOPS kan du komme i kontakt med en likemann, gjennom vårt likemannsnettverk Point of Contact (POC).
  • Myndighetskontakt: Veteranforbundet SIOPS arbeider målrettet opp mot Storting og regjering, departementer og etater – for å sikre skadde veteraners interesser og bidra til nødvendige endringer på systemnivå. Du kan lese mer om vårt politiske arbeid og våre standpunkter i en rekke saker som berører veteraner her.
  • Veteraners status: Veteranforbundet SIOPS bidrar til å sette veteransaken på dagsorden, gjennom å løfte fram soldater og veteraners historier. I Kongens Gate 9 i Oslo avholder vi jevnlig foredrag og debatter. Vi synliggjør veteransaken i media, på sosiale media og gjennom eventer og arrangementer.

Her kan du lese mer om vår handlingsplan for 2019/2021.

Les årsberetning for 2019/2020 her

Våre vedtekter finner du her

Les protokollen fra landsmøtet 2020 her

Din trygghet er viktig for oss
Les vår personvernerklæring og hvordan vi tar vare på dine opplysninger her.

About SIOPS
The veterans' association– wounded in international operations (SIOPS) was formed in 2006. Our main task is to assist and extend support to veterans with physical or mental injuries resulting from participation in international operations. SIOPS is the only organization, in Norway, dedicated to assisting wounded veterans and their families.

Since 1945, more than 100 000 Norwegians have served in international operations. Some of these soldiers return with injuries and find it hard to reintegrate back into civilian life. SIOPS works to ensure that those who do, receive the proper medical and legal assistance. By increasing knowledge about veterans, their experiences and challenges to civil society, we hope to achieve a worthy social support and security for our wounded veterans. In particular, good medical and financial support.

As an actor in civil society, and at the same time as a member of the extended defence family, we work with politicians as well as the defense establishment to further issues of critical importance for the veterans and reduce the number of wounded veterans. We work to influence different stakeholders such as members of Parliament, the Government, Ministry of Defence and the Armed Forces.

In addition to advocacy work, we organize recreational activities for veterans, as well as cultural events and meetings. This is to ensure that veterans have a place where they feel comfortable and can challenge themselves in safe surroundings. For those veterans who may need a more “one on one”-type of support, we offer assistance and counselling through our peer network 'Point of Contact.'

Bli medlem

For å bli medlem i SIOPS kan du fylle ut skjemaet under. Du kan også ringe oss på 22 69 56 50 eller sende en e-post. Medlemskap er åpent for alle som slutter seg til forbundets formål, og koster kr. 300 per år.